白血病はテレビドラマのヒロインが
かかって死んでしまうという展開など
でよく耳にすることが多い病名です。

どのような病気なのかというと意外
に知らない人が多いようです。

有名でいてその内容があまり知られて
いない白血病とはどのような病気なの
でしょうか。

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白血病とは?

白血病は血液のガンといわれています。

血液細胞には赤血球、血小板、白血球
があります。



これらの血液細胞が骨髄で作られる
段階で、ガンになってしまったもの
です。



ガン化した細胞(白血病細胞)は
骨髄内で増殖し、骨髄内いっぱいに
占拠してしまいます。



そのため、正常な血液細胞が減少
してしまうため、貧血、免疫系の
働きの低下、出血が止まらない
など
の症状があらわれてきます。



白血病は「骨髄性」と「リンパ性」
に分けられるだけでなく、病気の
進行状況などによって「急性」と
「慢性」に分けられます。



症状もそれぞれに違ったものに
なっています。

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白血病の初期症状

血液のガンといわれる恐ろしい病気
の白血病。



早期発見し、出来れば助かりたい
と誰でも思うものです。



白血病にはどういった初期症状が
出るのでしょうか。



白血病は、急性か慢性か、骨髄性か
リンパ性かで出てくる初期症状も
異なっています。




慢性白血病は初期症状が出ない
こと
が多く、健康診断などで白血球数の
異常により発見されるケースが多い
ようです。



発見されたときには病気が進行して
しまっていることも少なくあり
ません。



白血病の代表的な症状は


  • あざ
  • 発熱
  • 貧血
  • 動悸
  • 息切れ
  • めまい
  • 全身の倦怠感体
  • 重減少
  • 腹部膨満感
  • 寝汗
  • リンパ節の腫れ
  • 骨や関節の痛み
  • 吐き気
  • 嘔吐

などがあります。インフルエンザの
症状と似ていたりするので中々
見分け方が難しい病気だといえます。

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急性白血病の症状

代表的な症状はあざ、発熱、貧血です。

また出血しやすくなり、出血したら
止まりにくくなります。



白血病の代表的な症状の一つと
いわれているあざは、体をどこかに
ぶつけたわけではないのに複数箇所
にあざ
が出来たり、非常に治りにくい
という特徴があります。



この他の症状としては、正常な白血球
が減少することによって免疫力が低下
します。



最近やウイルスに感染することに
よって発熱を、赤血球の減少による
貧血などがみられます。



その他、リンパ節や腹部の腫れ、骨
や関節の痛み、頭痛、吐き気など
様々な症状がでてくることがあります。

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慢性骨髄性白血病の症状

初期の段階では急性のようなはっきり
とした症状が出ない場合が多く、
自分でも気づくことが難しい特徴が
あります。



自覚できる症状としては、全身の
倦怠感、体重減少、腹部膨満感、
寝汗などがあります。


慢性リンパ性白血病の症状

この白血病も進行がゆっくりしていて
自覚症状が出にくいという特徴があり
ます。



リンパ節の腫れがみられることが多い
のですが、痛みがない
ことが特徴です。



非常に進行の遅い白血病ですので、
症状によっては、特に治療をする
ことなく経過観察する場合もあり
ます。

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白血病のあざの見分け方

白血病を疑うときに最初に起こって
くる症状があ
ざです。



一見すると打ち身によるあざに
見えるので、打ち身によるあざ
なのか、白血病の症状によるあざ
なのかを見分け方が難しいところ
があります。



どういった見分け方があるので
しょうか。



打ち身などで出来るあざとは違い、
痛くないのが特徴です。



治りが非常に悪く、あざがどんどん
増えてきます。



また、普通の打ち身のあざだと段階
に応じて変色して治っていくもの
ですが、白血病のあざは、青あざの
状態がしばらく続きます。



また、血行が悪いところにあざは
出やすく、特に足のつけねなどに
多く出る
といわれています。

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白血病の原因

白血病の原因はまだまだ謎が多く、
完全に解明されているわけでは
ありません。



一般的には、いくつかの遺伝子
異常が原因で発症する
と考え
られています。



「ファンコニー貧血」、「ダウン
症候群」「ブルーム症候群」と
呼ばれる病気はどれも生まれながら
に遺伝子異常を持つ血液の病気す。



特に白血病発症頻度が高くなって
いることが知られています。



また原爆が投下された当時、周辺の
町で暮らしていた人、原子力発電所
の事故後にその周辺に居た人の白血病
が多発しています。



そこから放射線被爆も原因のひとつ
になるといわれています。



他に、有害な化学物質やアルキル
化剤を含む抗がん剤も白血病発症の
原因になるといわれています。

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症状によっては自覚症状も出ない
白血病。



発病が分かったときには進行している
ことが少なくなく、命を落とされる方
が沢山います。



原因もまだ完全に解明されていない
ため有効な予防手段がないというのが
現状です。



それでも早期発見が出来、治療により
完治されている方も沢山います。



白血病に限らずですが、人間ドックや
地域の健康診断をこまめに活用しつつ、
自分の体を常にケアしてあげることは
とても大切なことなのではない
でしょうか。



そうすることで、白血病のように症状
がわかりずらい病気の早期発見にも
繋がっていくはずです。